#196 por SophiaMarx
17 Jun 2017, 13:21
A percentagem de adultos que lêem a literatura - qualquer romance, curta história, poesia ou peças - vem caindo de ano a ano, fato confirmado pelo relatório do National Endowment for the Arts, que pesquisa o assunto há mais de três décadas nos Estados Unidos.

Em 2015, 43% dos adultos americanos leram pelo menos um trabalho de literatura no ano anterior. Essa é a percentagem mais baixa em qualquer ano, uma vez que as pesquisas da NEA começaram a rastrear a leitura e a participação das artes em 1982, quando a taxa de leitura da literatura foi de 57%.

Os números do NEA destinam-se a capturar a leitura por prazer. Excluem explicitamente as leituras necessárias para o trabalho ou a escola. A pesquisa também não faz diferenciação entre livros físicos e obras lidas em leitores eletrônicos, na tentativa de capturar a mais ampla gama possível de leitura de lazer.

Os dados de 2015 mostram que as mulheres (50 por cento) são significativamente mais propensas a ler literatura do que os homens (36 por cento). Os brancos (50 por cento) são consideravelmente mais propensos a ler literatura do que negros (29 por cento) ou hispânicos (27 por cento).

Mas o maior motor da leitura literária parece ser a educação. Cerca de 68 por cento das pessoas com pós-graduação declararam ter lido por prazer em 2015, em comparação com 59 por cento com um diploma de bacharel e 30 por cento daqueles com apenas um ensino médio.

Uma vez que a participação de adultos americanos com um diploma de bacharel ou mais quase dobrou desde 1982, você pode esperar ver um aumento proporcional na leitura literária. Mas isso não aconteceu. Na verdade, pesquisas anteriores da NEA descobriram que as quedas na taxa de leitura literária ocorreram em todas as categorias, entre todas as idades, raças e níveis educacionais.

A análise apontou também para os possíveis impulsionadores do declínio da leitura literária. Há muito mais produtos e plataformas que competem pela sua atenção hoje do que há 30 anos atrás - os filmes, séries e video-games explodiram em popularidade, por exemplo - mas, com certeza, o mais importante é a Internet, com suas distrações infinitas, que não existia há 30 anos.

Será que importa se as pessoas estão lendo menos obras da literatura? E se nós estivermos lendo menos Tolstoi, mas preenchendo o vazio com, digamos, os status do Facebook de nossos amigos e artigos que lemos on-line?

Isso pode ou não ser o caso - as pesquisas do NEA não perguntam às pessoas quantos tweets ou comentários irritados da Web eles lêem. Mas é claro que, quando as pessoas não lêem literatura, perdem uma experiência única de leitura que nenhum outro tipo de escrita pode oferecer.

Uma série de estudos recentes demonstraram que a ficção - particularmente a ficção literária - parece aumentar a qualidade da empatia nas pessoas que a lêem, sua capacidade de ver o mundo dos olhos de outra pessoa. E as boas obras da literatura, particularmente os romances, podem lhe dar acesso direto à mente de outra pessoa - seja a mente do autor, ou de um de seus personagens imaginados - de uma maneira que poucas outras obras de arte podem.

Então, se estamos lendo menos literatura, é razoável que possamos nos tornar um país menos empático como resultado (a pesquisa tende a suportar isso). Se a mudança de hábitos de leitura está realmente nos tornando menos capazes de ver as coisas dos pontos de vista de outras pessoas, isso poderia ter conseqüências drásticas em geral.

Fica a pergunta, o que será das próximas gerações que já nascem com um celular na mão, conta no YouTube e acesso desmedido à Internet?

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